Reseña: Palmeras en la nieve, Luz Gabás.

Por fin vuelve El Marcapáginas y además con una gran novela, Palmeras en la nieve de Luz Gabás y editada por Temas de hoy. Después de un mes en el que mi vida ha cambiado totalmente, me he puesto a estudiar como una loca para las oposiciones y he tenido que preparar y corregir exámenes, hoy vuelvo a escribiros.original

Hace tiempo que quería leer Palmeras en la nieve ya que desde su publicación en 2012 me llamó la atención, pero como siempre entre unas cosas y otras hasta estas navidades no tuve oportunidad de ponerme con él. Me gustaría poder haceros la comparación con la recién estrenada película pero no he podido verla aún, así que mientras tanto por aquí os dejo mis impresiones de esta novela.

Clarence, una joven que vive en el valle de Pasolobino, encuentra en la casa de su familia las cartas que, tanto su padre como su tío, enviaban desde la finca Sampaka, en la isla de Fernando Poo, donde habían ido a trabajar en los cacaotales. A partir de la lectura de una de esas misivas la joven empieza a dudar sobre si los relatos que tantas veces le habían contado de pequeña eran ciertos totalmente y si su familia le guarda algún secreto. A través de un viaje que la chica hace a la isla y de los recuerdos de su tío Kilian, la narración nos lleva hasta esos años en los que los dos hermanos vivieron en la isla y como acabaron por maravillarse por la vida en la colonia con todo lo que implicaba esta. Descubriremos como un amor prohibido rodeado del proceso de descolonización hizo que los dos hombres tuvieran que volver a su lugar de origen dejando atrás un gran secreto. A través de Clarence el pasado y el presente se unen de nuevo cerrando así una historia que había quedado abierta.

Sin duda alguna, Palmeras en la nieve es una novela apasionante. Su argumento me atrapó desde el principio queriendo saber más de ese misterio que parecía haber detrás de la vida de Kilian y Jacobo en Sampaka, pero a su vez, la propia historia de Clarence también me producía mucho interés; es más, estaba deseando llegar a los capítulos de la línea temporal actual para ver qué ocurría. Porque esa es una de sus peculiaridades, vivimos en la misma novela dos tiempos argumentales muy diferentes que la autora ha sabido ir tejiéndolos a la perfección hasta dejar todo bien hilado.2015122318460674296

La mayor carga en cuanto a la trama la encontramos en los capítulos dedicados al tiempo pasado entre los años 50 y 70 de los dos jóvenes en la isla. Eso hace que otro de sus puntos fuertes sea la ambientación. Se nota que la autora se ha empapado de historia y que ha tenido acceso a testimonios de primera mano porque ha hecho que el relato sea muy creíble y consistente.

Otro punto que enriquece a la novela es el doble perspectivismo porque nos permite conocer la historia desde el punto de vista de los hermanos y de Clarece y esa manera de narrar es muy positiva para el lector.

Finalmente, sólo me queda deciros que en Palmeras en la nieve encontraréis amor, historia y grandes secretos. Todo esto narrado de manera sencilla y ágil que os enganchará en la unión de dos culturas muy diferentes.

Os la recomiendo y cuando vea la película haré mi entrada comparándolas aunque ya veo difícil que sea capaz de captar toda la belleza que transmite la novela y que hay cambios.

Reseña: El Regreso del Catón, Matilde Asensi.

Después de haber acabado la lectura hace unos días y de haber dejado reposar la historia en mi mente, aquí os dejo la reseña de tan esperado libro, El Regreso del Catón de Matilde Asensi.

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Para quién no conozca a la autora, deciros que es especialista en el género de novela histórica de aventuras, y con esta nueva obra consigue meternos de lleno en otra trama trepidante que engancha desde el primer momento. Pero antes de nada, pongámonos en situación.

Han pasado varios años desde que Ottavia, Farag y Kaspar encontraron el Paraíso Terrenal staurofílax y han rehecho sus vidas. La ex-monja y su ahora marido trabajan en la Universidad de Toronto mientras que el Catón vive plácidamente con los staurofílakes. En Canada, un matrimonio de multimillonarios visita a Ottavia y Farag para proponerles un investigación y búsqueda que sin duda cualquier arqueólogo e historiador no dudaría en aceptar. Sin embargo, los objetos que quieren encontrar no son ni más ni menos que nueve osarios que se supone contienen los restos de Jesus de Nazaret y su familia, lo que pone a la protagonista en un gran aprieto ya que la idea de su existencia atenta contra sus creencias y su fe. Finalmente, y tras la vuelta de Kaspar (no voy a revelar el porqué), se imponen en Ottavia las ganas de poder descubrir algo realmente importante para la historia de la civilización. Así, el equipo de los tres protagonistas vuelve a internarse en una gran aventura. En este caso además acompañados por Abby, la nieta de los multimillonarios, y varios personajes más que les ayudarán en su búsqueda imposible.

Hay quien dice que segundas partes nunca son buenas pero en este caso no se puede aplicar ese decir ya que creo que El Regreso del Catón está a la altura del primer libro. La autora vuelve a repetir la fórmula que tanto éxito le dio con El Último Catón y desde la segunda página ya nos envuelve con misterios, acción y grandes enigmas sin resolver. Este aspecto para mí es clave en cuanto al éxito de Asensi con sus novelas ya que te engancha a sus historias desde el mismo momento en que abres el libro. Además, en esta ocasión la autora también aprovecha estas primeras páginas para ir dando pinceladas de lo ocurrido en el libro anterior y permitir que este se pueda leer sin necesidad de conocer la historia previa. Lo que facilita que cualquier lector pueda acercarse al libro sin conocer El Último Catón (aunque yo recomiendo leerlo porque es fascinante)

Palabra tras palabra uno se da cuenta del inmenso trabajo de documentación que hay tras esta novela. La búsqueda de los osarios lleva a los personajes a tener que trabajar codo con codo con la Biblia, libros sagrados de otras religiones y muchos más documentos históricos que no quiero desvelaros para que lo descubráis vosotros mismos. El caso, es que queda reflejado el minucioso trabajo de la novelista que cogiendo un poquito de allí y un poquito de allá, con documentación real y su imaginación, ha vuelto a sorprendernos con una historia totalmente verosímil y que te hace plantearte preguntas como ¿Y si realmente pudiera ser así?

Asimismo, la prosa sencilla y el lenguaje claro y directo que caracteriza las obras de Asensi hacen que la magia vuelva a hacerse posible y uno no pueda parar de leer hasta que llega al final.

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Me ha encantado reencontrarme con la irónia y testarudez de Ottavia, la tranquilidad y positividad de Farag y el carácter frio y serio de Kaspar. Son personajes que me han hecho pasar muy buenos momentos y se les echaba de menos.

Poner un pero a una historia que te ha apasionado es difícil pero si tuviera que hacerlo, diría que mi pero es que se vuelva a basar en otro texto para que los personajes resuelvan las diferentes pruebas por las que tiene que pasar, al igual que ya hizo en El Último Catón utilizando La dividina comedia de Dante. Realmente no es que esto no me gustara sino que creo podría haber incluido alguna novedad en este aspecto.

 Bueno, como sabéis era un libro que ansiaba, y no desde que se supo que iba a publicarse sino desde que acabé la primera historia de estos personajes, lo que me causaba emoción, altas expectativas y miedo por si estas no se llegaban a cumplir. Ahora que lo he leido suelo puedo recomendároslo más si cabe. ¡Si queréis saber más no dudéis en leerlo!

Regreso con la reseña de El Último Catón, Matilde Asensi.

¡Hola de nuevo!

Llevo unos meses desaparecida, lo sé, y eso que no he parado de leer. Se juntó el final de curso de mis alumnos con mis propios exámenes, luego llegaron las vacaciones, empecé a dar clases de recuperación…vamos que hasta ahora no saqué un ratillo y hoy me he dicho a mi misma que esto no podía seguir así. Abrí El Marcapáginas porque leer es mi gran pasión y me encanta compartir con vosotros lo que pienso sobre las diferentes obras que pasan por mis manos y, sin embargo, me dejé llevar por el día a día sin guardarme unos minutos para compartirlo. Por lo que vamos a empezar a pornerle remedio a esto, fijar horarios, planificar las entradas al blog…tengo tantos libros de los que hablaros, pelis y novelas que comparar y libros infantiles que recomendaros que no sé ni por donde empezar. Bueno, si que sé por donde empezar así que ¡allá vamos!

Por ahora os he hablado de libros que iban cayendo en mis manos así por casualidad, es decir, hasta este momento no me he parado a comentaros nada sobre mis autores favoritos o libros que me hayan marcado ni nada por el estilo. Simplemente me dedicaba a hacer críticas de novelas que iba leyendo. Pero para hoy tengo preparado algo especial porque quería volver por todo lo alto y eso se merece un libro que yo considere de categoría. Hace casi dos meses, una de mis escritoras favoritas (sino la más) daba la noticia de que iba a publicar en octubre la continuación de la primera obra que leí de esta autora y una de las que más me gusta. Esta novela es El Último Catón y su autora Matilde Asensi.

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Este libro sigue la tónica de las obras más exitosas de Matilde Asensi, novelas no demasiado extensas, dinámicas y amenas que enganchan al lector prácticamente desde la primera línea. Sin grandes extravagancias sintácticas o semánticas, con su personal estilo sencillo es capaz de atrapar a casi cualquier amante de la lectura, nos presenta una obra de misterio, aventuras y emoción en un ambiente espiritual que comparten tres personajes bien distintos.

La historia nos es contada desde la perspectiva de la doctora Ottavia Salina, una monja que trabaja en el Atchivo Secreto del Vaticano. Su vida da un giro de ciento ochenta grados cuando los altos cargos de la Iglesia solicitan su opinión acerca de unas escarificaciones (una colección de siete cruces)grabadas en la piel de un etíope muerto. Ottavia no es capaz de limitarse a analizar los misteriosos símbolos, y se ve empujada por la curiosidad a indagar en el fondo del misterio. La protagonista se une así al grupo constituído por el capitan de la guardia Suiza, Kaspar Glauser-Röist, y al arqueólogo Farag Boswell, y juntos emprenden una ardua investigación acerca del asunto. El etíope objeto de su estudio era miembro de una organización secreta y milenaria conocida como staurofílakes que se dedicaba a robar las reliquias religiosas de la Vera Cruz. Para poder desvelar el misterio y llegar hasta ellos tendrán que seguir el proceso de ingreso en la misma organización a través de siete pruebas, situadas en siete ciudades que representan cada uno de los pecados capitales.

En mi opinión una de los aspectos más positivos de esta novela es que para realizar este proceso de llegar hasta los staurofilakes, la autora se sirve de la ayuda de La Divina Comedia, concretamente, el tomo dedicado al “purgatorio” de la obra de Dante Alighieri. La combinación de la gran obra italiana con la trama de El Último Catón me parece una genialidad y cada uno de las siete cornisas del purgatorio de Dante, ahora es una alegoría de cada una de las pruebas iniciáticas. Creo que es una magnífica forma de acercar un clásico de la literatura universal a la actualidad que incluso te deja con esas ganas de ponerte a leer el libro italiano. Asimismo, este recurso dota al relato de ese aura de “realismo” que tanto éxito ha supuesto a obras como El Código Da Vinci, que utilizaba obras como “La última cena” para hilvanar un argumento verosímil.

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Sin embargo, y como es normal, siempre hay pequeños detalles que creo podrían mejorarse. Considero que uno de estos aspectos es que desde que se intuye el argumento es fácil adivinar cómo se va a desarrollar la novela hasta los capítulos finales. Aunque puede sorprender al lector los hechos en sí que nos cuenta Matilde Asensi, es previsible la trama en general desde el momento en que sabemos que van a realizar las diferentes pruebas.

Por otra parte, el cambio que sufre la vida de Ottavia desde el inicio hasta el final de la obra me parece bastante brusco y precipitado. Y más teniendo en cuenta que entre que la historia da comienzo, hasta que termina, pasan apenas un par de semanas (salvando el epílogo final).

En cualquier caso la novela goza de la virtud de entretener durante toda su lectura, y en ocasiones obtiene un interés vibrante, que gracias a su ritmo rápido y su alto contenido histórico y cultural, atrapa al lector entre sus páginas y le obliga a recorrer, junto con sus protagonistas, las siete repisas del “Purgatorio”.

Definitivamente, se trata de una lectura muy recomendable, adecuada para aquellos que sean capaces de leerla sin complejos buscando el entretenimiento. Yo personalmente ya espero con impaciencia que llegue el 1 de octubre para tener El Regreso del Catón entre mis manos.

Reseña: Cometas en el cielo, Khaled Hossein.

Hoy quiero reseñaros un gran libro del que también se ha hecho una muy buena adaptación filmográfica: Cometas en el cielo de Khaled Hossein.

Una breve síntesis para los que no lo hayáis leído podría ser la siguiente: dos niños afganos de castas sociales diferentes son inseparables en su infancia pero ocurrirá un suceso muy grave que hará que el silencio, el secretismo, la vergüenza, el miedo o la inmadurez los acabe separando. Años después una llamada y un viaje lleno de obstáculos hará que las dos historias de estos jóvenes, Amir y Hassan, vuelvan a entrelazarse.

Cuenta una historia sobre la verdadera amistad, esa que mueve montañas y con la que cualquier persona sueña. Los dos personajes principales son dos niños con historias y personalidades totalmente diferentes. En ocasiones es complicado entender el comportamiento de Amir, el protagonista y quien nos cuenta la historia, pero me parece un personaje bien construído con todos sus aspectos oscuros y tristes. Y en el lado opuesto está Hassan, un niño entrañable que conquista al lector desde el primer momento con su sentido de la lealtad y su manera de enfrentar la vida pese a todos los reveses que ha sufrido.

Sin duda es un libro que me ha conmovido profundamente, del que se pueden aprender grandes lecciones y con el que se puede disfrutar de una literatura de buena calidad. Os lo recomiendo a todos los que les apasiona leer y que nos cuenten historias. Si no me equivoco fue clasificada como novela juvenil pero después de haberlo leido no creo que deba incluirse en este tipo de literatura, creo que es más para adultos. Es una historia dura, el autor podría haber suavizado ciertas escenas pero precisamente creo que no las censura para mostrar las vejaciones e injusticias que se han vivido en la historia reciente de Afganistan.

Os dejo también el trailer de la película que me ha parecido una gran adaptación aunque como tal, siempre pierde matices y claves que el libro nos da para entender totalmente la historia. 

Reseña: De parte de la princesa muerta, Kenizé Mourad.

De parte de la princesa muerta, Kenizé Mourad.

Hace unos meses comencé a participar en el club de lectura de Quelibroleo.com. Coincidiendo con una de sus lecturas fue cuando nació la idea de El Marcapáginas, por lo que creo que empezar el blog con la reseña de esa obra es una buena idea.

El libro se titula De parte de la princesa muerta y se encuadra dentro de la categoría de novela histórica. La autora del libro, Kenizé Mourad, es una periodista y escritora francesa de origen turco-hindú que nos narra en esta novela la vida de su madre, la princesa turca Selma, nieta del sultán otomano Murad V.

El libro está dividido en cuatro partes coincidentes con diferentes momentos de la vida de Selma y que suelen conllevar un cambio de localización. La primera parte es la infancia de la princesa en su palacio de Turquía donde vivía feliz ajena a los problemas del país; la segunda transcurre en el Líbano a causa del exilio y nos acercamos a la adolescencia y comienzo de la madurez de la protagonista; la tercera parte nos cuenta su vida en la India como esposa del rajá de Badalpur, Amir; y, por último, su estancia en París donde nacerá su hija y ella encontrará su fin.

En cada una de las partes, la autora nos acerca a la cultura, costumbres y contextualización histórica del país en el que se encuentra Selma e intenta mostrar los problemas que le surjen para adaptarse en la sociedad de cada lugar.

Personalmente a mi se me ha hecho una lectura muy larga, creo que pocas veces me ha costado tanto acabar una novela. No es que la historia no sea entretenida pero a mi sólo me consiguió enganchar llegando ya al final del libro, cuando la carga histórica desciende y deja paso más a una trama. Y es que eso es una de las cosas que echo en falta en esta novela, una trama. Sí, nos cuenta la vida de Selma pero al final son solo pinceladas de una vida sin que haya un argumento unificador. Quizás podría verse la incesante necesidad de ser querida como tema principal pero a mi parecer, este se pierde entre tanto dato histórico.

Al final, me he quedado con la sensación de que es una novela pesada y a mi que en otro tiempo me ha interesado mucho el tema de las monarquías orientales y en especial la figura de la mujer en ellas, recomendaría la lectura de otras novelas igualmente históricas como por ejemplo Pasión India de Javier Moro.

Sin embargo, creo que puede interesar a los amantes de este tipo de novela. Siempre y cuando tengan en cuenta que aunque se nos diga que son hechos reales no es verdad del todo ya que si bien nos cuenta la vida de su madre, esta muere al dar a luz a Kenizé y por lo tanto, todo lo que nos cuenta (y como bien confiesa en el epílogo) son hechos que llega a conocer a base de informarse, de su intuición y de su imaginación por lo que tampoco es una historia totalmente verídica.